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見事な殺陣でファンの心を鷲掴み!日本の時代劇映画に出演した「人気サムライ俳優4選」

日本映画の花形といえば「サムライ」である。己の道を行き、己の信じるもののために刀を振るうその姿は、多くの日本人から愛され、海外でも賞賛されてきた。今回は、かつて日本映画を賑わせた人気サムライ俳優たちをご紹介しよう。

 

三船敏郎

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サムライ俳優といえば、多くの日本人は三船敏郎を思い浮かべるだろう。

サムライとして出演した代表作は、日本を代表する巨匠黒澤明が手掛けた「用心棒」と「椿三十郎」の2作。無精ひげにボロボロの服といった身なりこそ汚いが、ひとたび刀を抜けば目にも止まらぬ殺陣で悪党どもを膾にする。おまけに頭も大層キレる男で、敵を欺く策を立てるのもうまい。誰の力にも頼らず、己の力で弱き者たちを助けていく。これぞ、我が道をゆくサムライの理想像だ。

また、傑作時代劇「七人の侍」にて演じたひょうきんなサムライ「菊千代」も忘れてはならない。一見ふざけてばかりの男だが、その背中には常に人より強くあらなければという思いと哀愁が漂っている。

このまぶしい顔の日本男児は、その生涯においてさまざまなサムライ像を生み出したのだ。

 

市川雷蔵

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荒っぽい三船敏郎とは対照的に、美しさを追求したのが市川雷蔵の「眠狂四郎」シリーズだ。

外国人の母親を持ち、鮮やかな色の髪と目を持ったがために迫害され続け、アウトローとならざるを得なかった狂四郎。その悲惨な境遇、そしてまるで数十年もかけて築き上げられたかのような彫像のような佇まいが、彼を何者にも頼らぬ孤高のサムライたらしめている。特に、奥義である「円月殺法」を繰り出すさまは、一種の芸術といってもよいほどの美麗さだ。

彼の立ち振る舞いを一目見れば、洗練された様式美に酔いしれること間違いなしである。

 

若山富三郎

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数あるサムライ映画俳優の中でも驚異的な強さを誇るのが、若山富三郎の演じた映画版「子連れ狼」だ。

徳川将軍家を呪ったという濡れ衣を着せられ、子の大五郎とたった二人で日本中をさすらう公儀介錯人、拝一刀。その力はすさまじく、数十人を相手にしてもまったく退けをとらない。まさに「無双」ともいうべき鬼神のごとき強さだ。

彼の強さはその卓越した刀さばきのみでなく、大五郎を乗せた乳母車に搭載された豊富な武装の数々にも秘密がある。ジョイント式の薙刀などは序の口で、前面に積まれた何丁もの銃、両端から飛び出し走りながら敵を切り裂く刃など、その装備はすさまじい。一見荒唐無稽にすら思えるこれらの設定も、若山が放つ独自のオーラと合わさり、不思議なリアリティを感じさせる。

 

勝新太郎

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正確に言うとサムライではないが、勝新太郎が主演した「座頭市」シリーズは、「剣の達人が主役の時代劇」として、他のサムライ映画に勝るとも劣らない人気を誇っている。

乞食のような風体に、一見卑屈とも取れる弱々しい言動、そして盲目という障害のため、悪人は皆彼のことを最初は嘲り、騙したり脅しをかけたりする。だが、見た目によらず、彼は日本に二人と存在しない居合抜きの達人であり、仕込み杖から放たれるその一閃に切れぬものはない。

「一見弱そうな盲人の男が、実はとてつもない達人だった」といったような意外性のある設定は大変日本人好みであるためか、この作品は何度もリメイクがなされている。世界的な名声を誇る映画監督北野武が自ら演じたバージョンも人気が高い。だが、やはり勝新太郎の座頭市こそがもっともその魅力を発揮しているといえよう。

 

日本のサムライ映画を観れば、日本旅行もより楽しくなる

この記事で紹介した他にも、日本にはたくさんの個性豊かなサムライ俳優が存在している。強くたくましく、魅力的な彼らの生き様を、是非映画館やDVDなどでご鑑賞いただきたい。

サムライ映画を観て日本の時代劇に詳しくなれば、外国人観光客はもとより、日本人の国内旅行ももっと楽しいものとなるだろう。

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