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Goin’ Japanesque!

まとめて体験しちゃおう!「キリンビール工場見学」と「秋のコスモス畑」(福岡県朝倉市)

昨今日本では、海外のビールや国内の珍しいクラフトビールに人気が出てきている。しかし、エビスビール、アサヒビール、サッポロビールなど、ベーシックな日本ビールメーカーも、素材や製法などにおいて日々進化をし続けている。

今回は、世界的にも評価が高い日本の老舗ビール「キリンビール」について、秋のコスモス畑の様子と合わせてご紹介していこう。

 

工場横に広がるコスモス畑

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著者撮影

キリンビール福岡工場では、10月初旬~11月初旬(見頃時期はその年によって異なる)はコスモスを楽しむことができる。奥の建物がキリンビールの工場。隣接しているので、秋はコスモス畑と工場見学をセットにする観光客が多い。 

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著者撮影

から揚げ、ホットドック、ラーメンなど、敷地内に出ている出店で購入した食べ物や、持参したお弁当を広げているファミリーも多く、ちょっとしたピクニック気分になれる憩いの場所となっている。

 

コスモス畑内の撮影ポイント

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著者撮影

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著者撮影

コスモス畑内で大勢の人々が一列に並び何かを待っている。不思議に思い近付いてみるとご覧のとおり。大きなキリンビール一番搾りの缶が設置されていて、撮影ポイントとなっていた。これは面白い思い出になりそうだ。

 

キリンビール工場の中へ

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著者撮影

コスモス畑を満喫したら、いよいよキリンビール工場見学へ。筆者が訪れた日はコスモスが見頃の日曜日ということもあり、混み合っていた。ホームページから事前予約もできるようなので、是非活用して頂きたい。

工場見学事前予約: https://kirinbrewery1.secure.force.com

見学の費用はなんと無料で、70分間のガイドのわかりやすい解説付きで学ぶことができる。今のところ、解説は日本語のみのよう。

 

工場内の様子

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著者撮影

ここで、キリンビールの製法の特徴を少し説明しよう。

世の中の一般的なビールは、基本的に一番搾り麦汁だけではなく二番搾り麦汁も合わせてできている。しかし、キリンビールの中でも人気が高い「キリン一番搾り」は、その名のとおり一番搾り麦汁のみを贅沢に使っている。

※一番搾り麦汁:元々の素材である麦を発芽させ、麦芽となったものを砕き、緩やかに温度を上げてお粥状になったもの(「もろみ」と呼ぶ)から一番に流れ出た麦汁のこと。

実際に、一番搾り、二番搾り、それぞれの麦汁を飲み比べすると、一番搾り麦汁の方が圧倒的に甘く旨みがたっぷりであった。

上の写真は、キリン一番搾りができる工程(糖化 → 麦汁ろ過 → 煮沸 → 発酵)で使われる数種類のタンクである。

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著者撮影

こちらの巨大なタンクで1~2ヶ月貯蔵し、おいしく熟成されたビールが出来上がる。

 

一番のお楽しみ、試飲会場へ

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著者撮影

70分の工場見学のうち最後の20分は試飲の時間となっており、試飲ができるから工場見学にやってきた、という人も実際少なくない。

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著者撮影

この日用意されていたのは、「キリン一番搾り」「一番搾りスタウト」「とれたてホップ一番搾り」(写真左から順に)。大きめのグラスでなみなみ飲めてお代わり自由だが、20分という時間制限のため一杯ずつが限界か。

また、ノンアルコール飲料も、キリン製の紅茶、お茶、ジュースなど充実しており、ドライバーの方やお子様でも楽しめるよう配慮してある。

 

ご当地ビール:47都道府県の一番搾り

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著者撮影

試飲会場に設けてあった、47都道府県のご当地ビールの紹介。筆者は数種類飲んだことがあるが、同じキリン一番搾りでも、色、香り、味わいが似ているものもあれば異なるものもあった。違う都道府県のビールをいくつか集めて飲み比べをしてみる、というのもとても面白いだろう。

 

キリンビールは、明治時代から続く日本の老舗メーカー。今回、工場見学で製法やこだわりを知ることにより、職人たちのプロ精神やビールに対する愛情にとても心打たれた。秋にはコスモス畑と合わせて、是非体験していただきたい。地図

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Mikiko

About the author

I cherish the history, culture and nature of Japan. In university, I majored in history and I currently often travel to see things that I have not seen around the world through my own eyes. I hope to convey to all of you, the excitement I feel through such experiences. I hope you come to love Japan even more.

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