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奈良公園以外の奈良・知られざる観光スポット!「歴史の道」を歩く ― 「平城宮跡」「秋篠寺」

では、奈良「歴史の道」散策後編です。前回、「法華寺」「海龍王寺」の見所をご案内しましたので、今回はその続き、「平城宮跡」「秋篠寺」をご案内します。

奈良公園以外の奈良・知られざる観光スポット!「歴史の道」を歩く ― 「法華寺」「海龍王寺」

 

平城宮跡

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第一次大極殿(復元):著者撮影

海龍王寺から歩いて約10分。まず目に飛び込んできたのは、正面約44m、側面約20m、地面より高さ約27mの威風堂々たる建物。これが、平城京遷都1300年を記念して復元された「第一次大極殿」です。

復元は、当時の設計図や絵図が残っておらず、困難を極めましたが、わずかに残る文献や法隆寺金堂、薬師寺東塔など、同時代の寺院建築を参考に行われました。

第一次大極殿は、当時、天皇の即位式や外国使節との面会など、国の最も重要な儀式のために使われていた場所です。

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第一次大極殿内、高御座(たかみくら):著者撮影

大極殿の中央には、天皇陛下がお座りになる高御座(たかみくら)があります。高貴な雰囲気が感じられる豪華な造りを、間近に細部までじっくりと見ることができます。

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第一次大極殿内、壁画:著者撮影

殿内の小壁には、日本画壇の重鎮・上村淳之さん制作の四方を守る四神や十二支の壁画が 並び、木組みの精巧さも飛び抜けています。非常に高貴な雰囲気で満ち満ちています。

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朱雀門遠望(第一次大極殿から):著者撮影

第一次大極殿から見た朱雀門です。高さ20mを超す大きな朱雀門がこんなに小さく見えるのですから、平城宮の大きさが容易に想像できるでしょう。

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朱雀門:著者撮影

先ほど眺めた平城宮の正門「朱雀門」。第一次大極殿から朱雀門まで歩いて約15分です。この門の前で、外国使節の送迎を行ったり、大勢の人達が集まって歌垣などを行ったりし、正月には天皇がこの門まで出向き、新年のお祝いをすることもありました。朱雀門の左右には、高さ5.5mの築地がめぐり、130ヘクタールの広さの宮城を取り囲んでいます。

平城宮跡は本当にただただ広く、上空に空だけが広がっている場所です。それゆえ無心になれ、非常に心が研ぎ澄まされます。地図

 

では、次に向かうのは秋篠寺です。

秋篠寺

礼宮様がご結婚後、秋篠寺にちなんで「秋篠宮(あきしののみや)」を名乗られました。そんな由緒あるお寺です。

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秋篠寺 南門:著者撮影

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秋篠寺 苔庭:著者撮影

南門からの参道沿いには、まるで絨毯のような苔庭が続きます。きれいな緑に心洗われるようです。

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秋篠寺 本堂(国宝):著者撮影

鎌倉時代建立、当時の仏堂の代表傑作、秋篠寺の本堂です。この中、向かって左端に、「秋篠寺といえば伎芸天」というぐらい有名な伎芸天立像があります。その瞑想的な表情や優雅な身のこなしは、多くのファンがいるほどです。地図

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Atsuko

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I am a licensed guide (in English) who was born and raised in Nara. I hope to convey the beauty of Nara and its history, the current Nara as well as the old and new of Kansai Area. Trust me to keep you in the know about Nara and the Kansai Area!

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