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熊本地震からの復興を応援!熊本県北部地方「山鹿市」と「玉名市」の、知られざる観光地とお祭

今年2016年4月、熊本県は大きな地震に見舞われました(熊本地震)。その地に住む人々の生活が大きく変わってしまったほか、重要な観光資源だった熊本城や阿蘇大橋も崩れてしまい、再建までにはかなりの時間がかかりそうです。

そして、この熊本地震を受けて、日本国内からだけではなく、海外からも日本の九州地方への旅行を中止した方も多かったのが事実です。しかし、被害の状況は同じ熊本県内でも地域によってかなりバラつきがあります。筆者の故郷は熊本県北部地方にあるのですが、比較的被害が少なく済んでおり、観光スポットもお店も通常通り営業しているところがほとんどです。

今回は、地震後の現在も従来どおり楽しめる、熊本県北部地方の魅力をご紹介します。熊本県は、有名な観光地である阿蘇のカルデラや熊本城だけが見所ではありません。

 

山鹿市:幻想的な祭り

阿蘇くまもと空港から車で30分の距離にある山鹿市は、江戸時代、参勤交代の宿場として栄えた温泉地です。今も街には当時の情緒豊かな面影が残っています。

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写真:flickr

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著者撮影

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そんな山鹿市で毎年8月に開催される「山鹿灯籠祭り」では、頭に金灯籠を乗せた1000人の女性たちが優雅に舞い踊ります。この金灯籠は、和紙と少量の糊だけでつくられる、山鹿市の伝統工芸品。非常に精巧な作りですが、紙で出来ているので頭に乗せても全く重くないのです。

公式サイト:山鹿灯籠祭り

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著者撮影

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著者撮影

冬に訪れるなら、2月に開催される「山鹿灯籠浪漫・百華百彩」が必見です。かつて山鹿市は、和傘の産地としてその名を轟かせていました。「百華百彩」は、当時の風景を蘇らせようと、地域の人々の手作りで始まったお祭りです。色鮮やかな傘や竹のオブジェがライトアップされ、幻想的な雰囲気を楽しめます。

公式サイト:山鹿灯籠浪漫・百華百彩

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山鹿温泉 山鹿ニューグランドホテル:flickr

また、山鹿市は熊本県有数の温泉街でもあります。水質はなめらかで、とろみのある肌触りが特徴です。旅館をはじめ、立ち寄り湯も多く点在しています。

 

玉名市:多くの僧が修行に励んだパワースポット

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新玉名駅flickr

山鹿市の西隣に位置する玉名市。九州新幹線が通り、熊本駅から新幹線で10分、博多駅から42分というアクセスのしやすさが特徴です。

麺によく絡む豚骨スープが美味しい、名物の玉名ラーメンは、新玉名駅でも味わうことができます。

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蓮華院誕生寺奥之院:flickr

新玉名駅から車を10分ほど走らせると、真言律宗の「九州別格本山」であり、18万坪という広大な敷地面積を誇る「蓮華院誕生寺奥之院」が姿を現します。僧侶を目指す人々の修行場として設立された寺院で、大梵鐘「飛龍の鐘」や、九州で一番背が高い「仁王尊像」などがあります。

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蓮華院誕生寺奥之院:flickr

また、高さが日本で3番目、大きさで日本一の五重塔には、中に入ることができ、各階にある修行道場の見学が可能となっています。最上階からは阿蘇や有明海が一望できるとともに、多くの僧が修行に励んだこの寺院は、静謐な空気を感じられるパワースポットとしてとても人気がある場所です。地図

 

魅力いっぱいの県北地域

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Photo by flickr

熊本県は、熊本城や阿蘇山が有名で目が行きがちですが、実は他にも、あまり知られていない魅力的な場所がたくさんあります。熊本地震からの復興・再建までの間でも、安心して楽しい旅にすることができますので、県北地域の温泉でゆっくりと過ごしたり、新たなスポットを開拓したりなど、旅の醍醐味とも言える「新しい発見」をぜひ味わってみてください。

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