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日本一の酒処!神戸・灘五郷にある老舗酒造元「浜福鶴吟醸工房」を訪れる

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著者撮影

兵庫県神戸市灘区から西宮市にかけて広がる酒処「灘五郷」。灘五郷は日本一の酒処と呼び声高く、全国の日本酒の約3分の1が製造されています。今回はそんな灘五郷にある「浜福鶴吟醸工房」をご紹介しましょう。

 

灘五郷の歴史

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著者撮影

灘五郷の酒が全国的に知られるようになったのは18世紀頃。1697年の記録では、上方から江戸に送られた酒樽の中にまだ灘は記されておらず、1724年の記録で、灘にいた26人の酒造家が江戸に酒を送っていたことがわかっています。

それ以降、酒造りに最適な「宮水」、稲の品種の一種「山田錦」、六甲山系からの冷たい風「六甲おろし」、丹波杜氏の優れた技術など、様々な条件が重なって灘五郷は急速に発展していきます。

1995年の阪神・淡路大震災で壊滅的な被害を受けましたが、その後見事に復活。現在でも、全国の日本酒の約3分の1が灘五郷で生産され続けています。

 

生酒試飲コーナー

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著者撮影

館内に入ると、数多くの日本酒や日本酒に関連する多種多様な商品がずらりと並んでいます。1階では、商品を「見る」「買う」だけではなく、無料で試飲することができます。早速、試飲にチャレンジしてみました。

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最初に試したのが、山田錦を使った吟醸酒「空蔵」。灘らしいキリッとした辛口となっており、後味はとても爽やかです。

なお「空蔵」のネーミングは、1995年に発生した阪神・淡路大震災に由来します。「浜福鶴」は、阪神・淡路大震災によって蔵が全壊し、壊滅的な被害を受けました。その際の倒壊した蔵から見えた青空から、「空蔵」という名前が付けられたのです。

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著者撮影

日本酒が苦手な方はゆず酒の「浜福鶴 柚子日和」がオススメです。酒でありながら、ジュースのような爽やかな甘さが口いっぱいに広がります。

他にも、ウイスキーやブランデーなど様々な商品があり、とても楽しめました。※一部有料です。

 

酒造りの生の現場がそのまま見られる

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著者撮影

2階では、実際の酒造りの現場がガラス越しに見られるようになっています。まずは、現在の製法と過去の製法を記したパネルを確認しましょう。日本酒を製造するのに、数多くの工程が存在することに気づくでしょう。

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著者撮影

この写真は、「蒸米・放冷」の工程です。米を蒸す工程は日本酒製造の中でとても重要な工程で、蒸米の品質がその後の発酵に大きな影響を与えます。蒸した米は、その後冷却に回されます。

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著者撮影

見学コーナーには、過去に使われた用具も紹介されています。この大きな桶は甑桶(こしきおけ)と呼ばれるもので、米を蒸す際に使用されました。桶の底には蒸気を排出するための穴があります。何だか「浜福鶴」の文字が誇らしげに見えます。

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著者撮影

こちらは、もろみ(溶けた米と液体がミックスされている状態)を酒と米粕に分離する「圧縮室」です。基本的に、ここで酒の原形が出来上がります。そしてこの後、通常の酒は細かい調整や火入れが行われ、完成度の高い酒に仕上がっていきます。

ちなみに、先ほどご紹介した1階で、調整前のこの段階の酒の試飲が楽しめます。なかなか荒々しい味ですよ。

 

他にも魅力あふれる酒造会社がたくさん

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菊正宗の看板:著者撮影

今回は「浜福鶴吟醸工房」をご紹介しましたが、他にも「菊正宗」や「白鶴」など、全国的に知られている酒造会社がたくさんあります。もちろん、他の酒造会社でも酒の試飲が楽しめますので、ぜひ訪れてみてください。

なお「灘五郷」へのアクセスは、公共交通機関のご利用をオススメします。自動車ですと、せっかくの試飲が楽しめないですからね。

<アクセス>
電車:阪神・六甲ライナー魚崎駅から徒歩10分ほど、地図

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