Book a flight ticket
Search 02
Follow us! Facebook RSS Twitter
Goin’ Japanesque!

長野県「地獄谷野猿公苑」 ― 温泉を楽しむスノーモンキー(ニホンザル)達を見に行こう!

信州中野ICから車で8km、駐車場のある上林温泉からさらに歩く事30分。暗い山道を抜けると、50匹を超えそうな猿の群れがありのままに過ごす姿を観察できるスポットが出現します。今回は野生のニホンザルを間近で観察できる世界随一の施設「地獄谷野猿公苑」をご紹介します。

 

道中もアドベンチャー!

その珍しい光景を目にするためには、公苑まで続く細い山道を30分は歩かなくてはなりません。

訪れたのは3月中旬。道にはまだ十分に雪が残っており、雪道に慣れない筆者は足元がおぼつかなく、道の入り口にある店のおばちゃんに「危ないから雪靴を履いて行きなさいよ!」と心配されたほど。しかし、雪の感覚を確かめるように歩を進めているうちに、やがて自然に歩けるようになっていきました。雪道に自信のない方は、ぜひ雪靴の準備をして行きましょう。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys1
山道から見た山奥の風景:著者撮影

ほとんど道も整備されていない山中をニホンザル目当てに観光客が列をなして歩いていきます。温泉につかる猿「スノーモンキー」は海外ではあまりにも有名で、外国人観光客が多いのもここの特徴かもしれません。

 

到着!見たこともない数のニホンザルがいた!

細い道を抜けると美しい山の風景が広がります。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys2
著者撮影

ようやく地獄谷野猿公苑に到着です。入場料は大人500円、子どもが250円(2016年10月現在)です。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys3
餌を探している猿たち:著者撮影

入り口をくぐるまでは、猿の気配なんて微塵も感じず、鳴き声すら聞こえません。しかし入場するとすぐに、子猿をお腹に抱えた猿が横を通って追い越して行き、思わず声を上げてしまいました。改めて辺りを見渡すと、そこには見たこともないほどたくさんの猿。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys4
著者撮影

呆然とその光景を眺めている間にも、3匹ほどの子猿が足と足の間をすごいスピードですり抜けていきます。じゃれ合いながら走る子猿は心底楽しそうで、猿たちがとても表情豊かであることに気付かされます。

 

温泉に入りリラックスする猿たち

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys5
著者撮影

まだ雪の残るような寒い季節には、あの温泉を楽しむ猿たちが見られます。非常にリラックスした表情で、なんだか人間の銭湯での光景を思い出さずにはいられません。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys6
著者撮影

険しい崖に囲まれ、噴泉からは噴煙が上がるこの地は、いつからか「地獄谷」と呼ばれるようになりました。冬には最低気温が-10℃を下回り、積雪は1mを超えるという環境の厳しさは、人間を除く霊長類の生息北限とされる下北半島に匹敵するというほど。

ニホンザルはそのような険しい山奥に生息しており、滅多にお目にかかることができない動物でした。そんな中、誰でも簡単にニホンザルを観察できるようにと作られた施設がこの「地獄谷野猿公園」です。

Jigokudani-Monkey-Park-Snow-Monkeys7
著者撮影

あくまで観察するための施設なので、餌付けしたり、むやみに触ったり、馴れ馴れしく話しかけるといった行動はここでは禁止されています。観光地に持っていく人が多い自撮り棒の使用も厳禁となりました。こういった行動規則を守ることで、猿は人間の存在を認識しながらも何かを仕掛けてくることはなく、野生の自然な姿を見せてくれます。

jigokudani-monkey-park-snow-monkeys8
途中の山道には、こんな看板も:著者撮影

動物園の猿山を見るのとは段違いの存在感。夢中になって猿の姿を眺めているうちに、あっという間に時間が過ぎていました。同じ霊長類である猿たちにはやはり親近感を覚えずにはいられません。

文明社会とは別に生き続けている生命力にあふれたコミュニティの様子を目の当たりにして、不思議と満たされた気持ちになりました。長野県を訪れた際には、ぜひ野生のニホンザルに会いに行ってみてはいかがでしょうか。地図

関連記事:地獄谷野猿公苑 ― 外国人観光客からも大人気の「スノーモンキー」を見に行こう

  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterrest
  • Google+
  • LINE
  • LINE
Goin’ Japanesque!

About the author

Click here --> About Us

View all articles by Goin’ Japanesque!
{"dots":"false","arrows":"true","autoplay":"true","autoplay_interval":"6000","speed":"1000","design":"prodesign-16","rtl":"false","loop":"true","slidestoshow":"3","slidestoscroll":"1","centermode":"false"}
pagetop