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Goin’ Japanesque!

沖縄「ガンガラーの谷」 ― 巨大ガジュマルの木や鍾乳洞から大地の鼓動を感じて

いざ、神秘の旅へ

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著者撮影

日本最南端の県、沖縄県の中でも更に南部に、鍾乳洞が数多く存在する「ガンガラーの谷」と呼ばれる観光名所がある。「ガンガラー」という名前の由来は、かつてこの地にあった深い縦穴に石を落とすと「ガンガラガンガラ」と音を立てたことだと言われる。

底知れない闇の中、鍾乳石が幾重にも連なる情景は、大地が刻んだ悠久の時を窺い知ることができるものである。そして同時に、この地では先史時代の遺物も数多く出土しており、人類史的な重要性も高い。

今回はそんなガンガラーの谷をご紹介しよう。

 

旧石器時代の発見

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著者撮影

まず、入口兼受付にあたるケイブカフェだが、ここでは洞窟内の涼しげな景色を楽しみながら一服できる。その一角からは、2万年前の旧石器時代の貝器と人骨が発見され、注目を集めている。

沖縄では以前に、港川人と呼ばれる同じく2万年ほど前の人骨が見つかっているが、この港川人と、ガンガラーの谷出土の遺物との直接の関係はまだ分かっていないため、現在調査が続けられている。

 

いのちの玉手箱

入場はガイド同伴のツアー制となっている。

大きな見所は、鍾乳洞と、後にご紹介する巨大なガジュマルの木だが、それ以外にも見るべき物はたくさんある。本土では見られない、珍しい動植物に出会う絶好のチャンスなのだ。

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著者撮影

たとえばこれ、ジャイアントバンブーだ。

世界最大と誉れの高い竹で、直径は最大30センチほど、高さは30m以上にまで成長する。実はこの竹は日本産ではなく、台湾から持ち込まれた物をここに植えたのだそうだ。

また、沖縄には巨大なジョロウグモが生息している。特にこれといった害はないが、あまりに大きいため、初めて見た人はぎょっとするに違いない。その脚はまるで小枝のようだ。

 

女の洞窟と男の洞窟

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著者撮影

進んでいくと、イナグ洞とイキガ洞という一対の洞窟に出会う。

イナグ洞には乳房と臀部の形の鍾乳石があるため女性の象徴として、またイキガ洞には男性器の形の鍾乳石があるため男性の象徴として、古くから信仰の対象となってきた。

イナグ洞の方は急斜面の縦穴となっているので入ることはできないが、イキガ洞の方はツアーの順路に含まれている。

1組に1つずつ配られるオイルランプを持って入場するのだが、このランプというのも、冒険の香りを感じるアイテムではなかろうか。

 

森の賢者との謁見

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著者撮影

この奇妙な木はガジュマルと呼ばれる、熱帯地方に生息する植物だ。

ガジュマルは「歩く」木だと言われる。というのも、上から気根というツルのようにも見える根を垂らして、地面に着いた部分に根を張る一方で、養分を吸い尽くした部分の根は枯れてしまうため、次第に移動していくからである。

このエリアの主役は、森の賢者と呼ばれる数百年生きた大ガジュマルだ。ツアーも終盤、ここでガジュマルを見上げて感嘆するもよし、記念撮影をするもよし。

 

ツアーは完全予約制で、公式サイトから、もしくは電話で予約をすることができる。参加の際の服装は、なるだけ長袖長ズボンが好ましい。料金は、1人2200円。公式サイト:http://www.gangala.com/

<アクセス>
ゆいレール(沖縄モノレール):旭橋駅から徒歩約7分、上泉バス停留所より54番「前川線」で約40分
路線バス:54番「前川線」、または83番 「玉泉洞線」乗車、玉泉洞前バス停車下車(徒歩2分)
車(タクシー):那覇空港から約30分程度

 

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Momoi

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I am an otaku that likes rare and unusual things. My hobbies are martial arts and touring historical sites, shrines and temples! These days, I want to learn more and more about the world. I am currently studying Ancient Western History.

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