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Goin’ Japanesque!

外国人に「うまい!」と言わせる日本のカレー!日本のカレールーを支えてきた3大老舗メーカー

子どもから大人まで、多くの世代から親しまれている料理「カレーライス」。家庭で作る優しい味わいのカレーから、専門店の数種類のスパイスが効いた独特のカレーまで、この世には本当にいろいろな種類のカレーがある。

日本では、学校給食のメニューの定番としても子どもたちの間で昔から人気が高く、また街中にはチェーン店から個人店まで全国各地にカレー専門店が多数存在し、行列を作る人気店なども多い。

日本のカレーは進化をし続け、今や海外の人々からもおいしいと大評判である。今回ご紹介する市販カレールーとは違うが、その代表例が、海外進出をしているCoCo壱番屋だ。タイトル写真:flickr

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日本のカレーの歴史

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写真:flickr

カレーはインドの食べ物だが、日本へはインドから直接伝わったわけではなく、西洋を通して伝わったと言われている。日本にカレーが伝わったのは日本が開国した江戸時代末期。開港によってさまざまな西洋文化が日本へ入ってきたが、西洋料理もそのひとつであり、この時にカレーも伝わったとされている。

また、日本で最初にカレー粉が製造されたのは1903年。当時、薬種問屋「大和屋」(現:ハチ食品株式会社)の二代目である今村弥兵衛が製造をスタートし、1905年に商品名「蜂カレー」とつけた国産初のカレー粉を販売した。その後、カレーは複数の飲食店でメニューとして提供されたり、また、粉末、顆粒状の即席カレーなどの登場で庶民の間へ浸透していった。

しかし、カレーが今日のように家庭料理として普及したのは何といっても固形のカレールーの登場に拠る所が大きい。今ではカレー作りには欠かせない原料のひとつである固形カレールーだが、今回は日本の数あるカレールー販売会社の中でも代表的な老舗メーカーをご紹介しよう。

 

1. エスビー食品株式会社

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著者撮影

SPICE&HERBという社名さながら、日本のスパイスの老舗といえばこの会社。創業者である山崎峯次郎がカレー粉の製造に成功したのは1923年。カレー粉だけではなく、コショーや数種類のスパイスを発売したり、日本で初めてのチューブ入り香辛料を発売したのもこちらのメーカーで、常に画期的な商品開発に取り組んでいる。

カレールー商品として代表的なのは1966年に発売された「ゴールデンカレー」。現在売られているのは35種類のスパイスとハーブが調合されたもので、「香りひきたつ」というキャッチコピーの通り、香り豊かな風味が好評の商品。何も手を加えなくてもそのままでおいしいという評判の良いカレールーだ。

 

2. ハウス食品

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著者撮影

創業時は「浦上商店」という薬種問屋だったが、1926年にカレー事業を営んでいた稲田食品製造所から事業譲渡を受け、カレーの製造をスタートさせた。カレールーの他に、スナック菓子や飲料といった幅広い商品を発売している。

代表的なヒット商品が「バーモントカレー」。アメリカのバーモント州に伝わるりんご、はちみつの健康法を応用した甘口のカレーで、1963年に発売された。当時、一般的にカレーは辛く、大人向けの食べ物とされていたが、このバーモントカレーは子どもも大人も一緒に食べられるようにと開発された商品で、常識を覆す衝撃的な商品だったようだ。商品は大ヒットとなり、その後さらに改良を重ねながら今日まで引き続き支持され続けている人気商品である。

 

3. 江崎グリコ

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著者撮影

創業は1922年、「おいしさと健康」を企業理念に掲げ、さまざまな商品開発を行っている会社。「グリコ」という栄養菓子商品がたいへん有名だが、菓子類の他にも食品や乳製品、レトルト食品、飲料、サプリメントや化粧品まで販売する日本で有名な製菓会社。

カレールーも数種類展開しており、人気商品は「プレミアム熟カレー」。20種類以上の食材を合わせた深みのある味わいが売りの商品で、市販ルーの中では少し値がはるにもかかわらず、消費者の舌と心をつかみ続けているヒット商品である。

 

以上、カレールーを販売する日本の代表的老舗メーカーを紹介したが、いかがだっただろうか。どのメーカーの商品もオリジナル性が高く、ルー自体がおいしいので、これらのルーをベースに自分なりのアレンジをしてさらなる味の追求をする消費者も多い。あなたも是非、日本のおいしいカレールーを使ってあなただけのカレーを作ってみてはいかがだろう。

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KAWATA

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I'm interested in general in all things related to culture and fine arts with a focus on movies, art, and design. I hope to introduce to many people all the different sides to Japan in regards to Japanese culture.

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