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Goin’ Japanesque!

龍神の住処「岩屋洞窟」 ― 江ノ島の最深部にある、歴史深き観光スポット

ここは海底神殿?

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著者撮影

燭台を片手に、ぽたぽたと水が滴り落ちる洞窟を進む……。奥に進むほど、足元も見えないほどに暗くなり、空間には潮の香りが満ちている。
「頭上注意」の注意書きが目に付く。その忠告通り、時には背をかがめなければ通れないような場所もある。

「岩屋」と呼ばれるここは、長期間の波による浸食で出来たと考えられる洞窟であり、まるで海中のダンジョンを冒険するような、ゲームの主人公になったかのような気分が味わえるスポットだ。

 

陽光降り注ぐ神奈川県・江ノ島

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著者撮影

この洞窟があるのは神奈川県南部の陸繫島、江ノ島である。

江ノ島は、美しい景観とマリンスポーツで有名な行楽地であり、ことさら夏になると、海の開放的な雰囲気を満喫しようとでもいうのか、若者たちがそこかしこから集まってきて賑やかになる。

「岩屋」はそんな江ノ島に足を踏み入れてから、幾つもの階段を上り下りしながら歩くこと約20分ほど、島の最深部とも言える地点にある。

 

今も残る古の信仰の跡

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著者撮影

岩屋は第一岩屋(奥行き152m)と第二岩屋(奥行き56m)にそれぞれ分かれている。ここは大昔から修行と信仰の場であり、洞窟内のいたるところに地蔵の姿が見られる。

第一岩屋の最奥は人が入れないように柵に囲われているが、洞窟自体はまだその先へと続いていて、果ては富士山に通じているとも言い伝えられている。

 

第二岩屋へ

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著者撮影

第一岩屋と第二岩屋をつなぐ道。洞窟内の暗がりから一時離れると、外の世界が眩しく見える。この回廊からの眺めの美しさは、しばらくたそがれてしまうほどだ。

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著者撮影

ふと磯を見下ろすと、「亀石」と呼ばれる岩――その名の通り、亀のような形をした石が波の合間に顔を出しているのがわかるだろう。

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著者撮影

さて、ここが第二岩屋の最奥部である。

太鼓と龍が鎮座しているが、願い事を念じながら、太鼓をゆっくりと2回叩き、2回とも龍が光れば、その願い事は成就するのだという。1回だけ光った場合は、その願いが「半分だけ」叶うのだとか。

 

歩き疲れたら帰りは船で

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著者撮影

岩屋にたどり着くまでに歩き疲れてしまった……同じ道を戻りたくない。

そんな時でも、岩屋のすぐ近くと江ノ島入口を繋ぐ定期船「べんてん丸」があるので安心である。行きもまた然りで、なにを差し置いても一直線に岩屋に向かいたい時には、この定期船を使うとよい。

<アクセス>
小田急線 片瀬江ノ島駅から徒歩30分
江ノ島電鉄 江ノ島駅から徒歩40分
湘南モノレール 湘南江ノ島駅から徒歩40分

入場料:大人500円、子供200円
時間:概ね夏は9:00-17:00、冬は9:00-16:00と考えて差し支えないが、日によって不規則なため、観光協会のHPを確認するか、時間に余裕を持って行くことをおすすめする。

※混雑時は事故を防ぐために、洞窟内での燭台の貸し出しを中止する事がある。

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Momoi

About the author

I am an otaku that likes rare and unusual things. My hobbies are martial arts and touring historical sites, shrines and temples! These days, I want to learn more and more about the world. I am currently studying Ancient Western History.

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