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Goin’ Japanesque!

潮風を感じながら―ユニークな「暁の祭典」浜降祭

夜明けと共に始まる…

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7月の海の日(2016年は7/18)、4時頃。まだ夜も明けきらない時間から、茅ヶ崎市の海岸が賑わい始める。この地域に特有の祭りである、浜降祭だ。

神奈川県の南部に位置する茅ヶ崎・寒川の神輿(みこし:普段は神社にいる神が、移動のために一時的に宿るとされる物)が、一年に一度、茅ヶ崎市西浜海岸(地図)に集まり、神輿を担いだまま海に入り、“みそぎ“(穢れを祓う儀式)をする。

神輿の前進を指揮するホイッスルの音、神輿の立てるガシャンガシャンという音、男たちの掛け声、その調和が何とも不思議な空間を演出する。

 

その由来、歴史は?

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この祭りの起源は江戸時代の後期にある。一説によると、1838年、この地域の有力な神社である寒川神社の神輿が、不慮の事故によって川の中へと紛失されてしまう。それを海岸近辺の漁師が、漁をしている時に偶然見つけ、同神社に届け出たお礼として始まったと言われる。

その後、参加社数の増減や日程の変更を繰り返しながらも、現在まで続いてくる事になる。尚、2016年度の参加社数は34社である。2000年代以前は比較的荒々しい祭りであったが、近年は神輿を水中に沈めることもあまりなくなり、そのため、女性や子供の参加者も増えている。

 

祭り全体の流れ

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Writer’s Photo

  • 4時~7時:神輿が式典会場に入場する。この際、神輿が海へと入る姿が見られる(ただし、海の状態によっては海に入らないこともある)。
  • 7時頃:全ての神輿の入場が終わり、神職達による式典が始まる。
  • 8時頃:神輿が順次帰路に着く。この時にまた神輿が海に入る姿を見ることができる。
  • 9時頃:全ての祭典が終了する。

 

祭りを楽しむポイント

神輿の入場時に波打ち際で待っていると、神輿が海中に入る姿をかなりの至近距離で見ることができるのでおすすめだ。もし空腹を感じたなら、出店が大量に出ているので、そこでの食べ歩きを楽しむのも良いだろう。式典中は厚い人だかりができてしまうため、もし式典を見たい場合は、早めに見やすい場所に移動して、場所をキープしておくと良いかもしれない。

注意点は、午前中とはいえ、真夏のかなり強い日差しが予想されるため、帽子をかぶったり、十分な水分補給を心がけるなどして、熱中症にかかるのを防ぐこと。辛いと感じたら、無理せず日陰に避難しよう。レジャーシート等を用意しておくと、疲れて腰を下ろしたい時に便利かもしれない。

また、当日は海岸線に大規模な交通規制が敷かれる。通常の路線バスは運休となり、かわって臨時バスが運行されるので留意すること。

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Writer’s Photo

狙い目は神輿が帰路につく時で、早めに浜と海岸線を繋ぐ通路に回り込んでおいて、ロープの外側で待機していると、神輿が行列を作る迫力あるシーンを見ることができる。神輿の装飾はそれぞれ違い、そして担ぎ方も神社毎に違うので、比べてみるのも面白い。

もし海の日に神奈川県に来る事があるなら、早起きをして、潮風にあたりながら、このユニークな祭りを楽しんでみてはいかがだろうか。

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Momoi

About the author

I am an otaku that likes rare and unusual things. My hobbies are martial arts and touring historical sites, shrines and temples! These days, I want to learn more and more about the world. I am currently studying Ancient Western History.

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