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伝説の「橋杭岩」 ― 日の出が最高に美しい!和歌山県串本町で必見の観光名所

和歌山県串本町の海辺には、「橋杭岩」という珍しい岩が並んでいます。約40もの岩が南西一列におよそ850メートルも並んでいるというのです。その姿がまるで橋の杭のように見えることからこのような名前になったと言います。和歌山の海沿いには他にも珍しい形の岩がいくつかあるようですが、この橋杭岩は姿形が珍しいだけではなく、景色が素晴らしいとのこと。特に日の出の時間は最高だということで、なんと、日本の「朝日百選」にも選ばれており、国の名勝・天然記念物としての認定も受けている必見の観光スポットです。

橋杭岩に近づくにつれて潮の香りが漂い始め、期待感が高まっていきます。橋杭岩は国道42号線沿いにあり、付近には土産屋などもいくつかあり、特に「うすかわ饅頭」というお饅頭が有名で美味しいそうです。橋杭岩のすぐ前には道の駅「くしもと橋杭岩」という休憩所があります。展望所やファーストフード施設、駐車場などが整備されており、ここでもお土産が買うことができます。

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著者撮影

駐車場に車を止めると、すぐ横に撮影スポットとなる堤防があり、太陽が昇る前からそこにはすでに複数の人がカメラを構えていました。

ここで撮れた写真が一番上の写真です。まるで夕焼けのように赤く染まる空と水面。そこに一直線に佇む複数の岩。そのなんとも美しい景色に心を奪われ、時間を忘れるほど魅入ってしまいます。周りにいた子供がはしゃいでいて、とても微笑ましい姿を見せてくれました。

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著者撮影

どこを撮っても美しく、水面に浮かぶ丸太でさえも心惹かれます。

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著者撮影

岩陰には漁船がちらりと見えることも。近くには港がたくさんあります。きっと新鮮な魚が堪能できるお店も周りにたくさんあるはず。干物も美味しいですよ。

また、時間が経過すると共にその景観も変化していきます。太陽の高さ・日差しの角度・岩影の形・コントラストなど…。その変化の様子は、是非とも実際に目で見て楽しんで頂きたいです。干潮時には岩間を歩くこともできるそうで、海岸の散策をしながらこの奇跡的な岩を間近で感じることができます。

気がづけば周りにいた人々もすっかりいなくなっていて、2時間もその岩たちの移り変わる表情を追いかけてしまっていました。ただの岩と言ってしまえばその通りなのですが、どこか不思議な雰囲気がそこには漂っていて、時間を忘れて自然を感じることができます。

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著者撮影

和歌山へ行くことがあれば、是非とも一度立ち寄ってみて下さい。近くには本州最南端に位置する「潮岬」もあり、そこには吸い込まれそうになるくらい果てしない水平線が広がっています。車で10分ほどで行けるので、もし時間があれば、そこも合わせて観光することをお勧めします。

 

今に語り継がれる橋杭岩の伝説

なぜこのような不思議な岩が並んでいるのでしょう?実はこの橋杭岩には、ひとつ伝説があります。

それは遠い昔のこと、今では弘法大使として知られている一人の僧が、天邪鬼と賭けをしました。弘法大使が一晩のうちに串本から沖合の島までの橋をかけることができるか否かという賭けでした。その勝負の最中、橋の杭が次々に作られていくのを見た天邪鬼は、このままでは本当に橋を完成してしまうと思い、にわとりの鳴きまねをします。すると、その鳴き声を聞いた弘法大使はもう朝が来たと勘違いしていまい、橋を作るのを諦めてその場を去ってしまったのです。そうして橋の杭だけが残り、今の橋杭岩になったと言われています。地図

この伝説を思い浮かべながら橋杭岩を見てみると、また違った楽しみ方ができそうです。

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