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熊野古道 ― 遥か昔の人々とシンクロできる不思議な古道

以前ご紹介した日本一の滝「那智の滝」は覚えているだろうか。那智の滝に向かう際、絶対にお勧めしたい参詣ルートがあるので、今回はそちらをご紹介。これぞ日本観光といった感じなので、必ず満足してもらえるはずです。

 

熊野古道とは

熊野古道とは、和歌山県にあり、那智の滝の御神体元である熊野那智大社を含む計3社に通じる参詣道の総称。そのルートはいくつもあり、三重県、奈良県、大阪府などまで伸びている。その参詣の歴史は非常に古く、日本書紀にも熊野古道として登場するほどで、伊勢神宮にも古道は続いている。

熊野古道は、那智の滝同様、「紀伊山地の霊場と参詣道」の一部として世界遺産にも登録されている。国内外から多くの観光客が集まる、非常に有名で神秘的な雰囲気を持つ古道だ。

 

熊野古道お勧めルート

熊野古道を散策するにあたっては、かなりたくさんあるルートの中から1つをお勧めする。それは初心者向きと言われている簡単なルートなので、観光時にはもってこいのルートだ。

 -散策ルート全貌:振ヶ瀬橋–>夫婦杉–>大門坂–>熊野那智大社–>青岸渡寺–>那智の滝
 -距離:約2.5km、所要時間:1~2時間

この王道コースを辿って那智の滝まで行けば、その達成感・感動は何倍にも膨れ上がるだろう。

 

1. 振ヶ瀬橋

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https://www.flickr.com

鳥居の奥に見えるのが、朱色が印象的な振ヶ瀬橋(ふりかせばし)。振ヶ瀬橋は昔から、「俗界(今いる世界)」と「聖域」を分かつ橋だと言われている。まさにこれからの冒険、スタート地点としては最高だ。さあこれから異世界へ入るぞ、出発だ!

 

2. 夫婦杉

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https://www.flickr.com

異世界に入ってまず現れるのは、超巨木「夫婦杉」。幹周り8m以上、高さ55m以上、樹齢800年の化け物杉だ。まったくカメラに収まるサイズではないが、確実に撮影ポイントなので覚えておいて欲しい。ここはある意味、第二のゲートと言えるかもしれない。

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平安衣装, http://omoshiro1182.blog.so-net.ne.jp/

夫婦杉の手前にある大門坂茶屋では平安衣装をレンタルする事ができる。日本人でさえこの衣装には興味を惹かれることだろう。実際、衣装チェンジし熊野古道を散策する人多数なので、せっかく足を運んだのであれば、ぜひ貴重な思い出として体験しておいて欲しい。

 

3. 大門坂

kumano-kodo-daimonzaka2
https://www.flickr.com

熊野古道の中でも、古代の面影を特に美しく残しているのがこの「大門坂」。樹齢800年を越す杉並木の中を、神秘的な苔むした石畳が約600m続く。情緒に富んだその風景からは、古の参詣者たちの息づかいが聞こえてきそうなほどで、夏でも非常に涼しげな空間となっている。

 

4. 熊野那智大社

kumano-nachi-taisha
http://blog.goo.ne.jp/ueharahrk

大門坂を突破すると数百段の石段が見えてきて、それを上りきると上には大きな鳥居が。那智の滝の元にある熊野那智大社だ。もうゴールはもうすぐだ!

 

5. 「那智山青岸渡寺」と「那智の滝」

seigantoji-temple
青岸渡寺三重塔と那智の滝https://www.flickr.com

熊野那智大社のすぐ隣には前記事で紹介した青岸渡寺、そしてその背景には日本一の滝「那智の滝」だ。2つの絶景撮影ポイントは覚えていますか?

2つの絶景撮影ポイント:日本一の大迫力!和歌山県が誇る世界遺産「那智の滝」

 

今回ご紹介した熊野古道の初心者ルートは、散策しながら目に入るそのすべてが世界遺産に登録されている良いとこ取りのルート。一体今までにどれだけの数の人がこの古道を参詣したのか想像もできない、それほど古より伝わるルートだ。大自然の神聖さを肌で感じながら、古代の人々と意思疎通さえできるかもしれない。制覇した後の達成感、そして生まれ変わったかのような気持ちをぜひ味わってほしいと思います。非常にお勧めの観光場所です。

※長袖・長ズボン、歩きやすいしっかりとした靴で挑戦しましょう。

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