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宇佐神宮 ― 最も「美しい神社」として海外から賞賛される日本屈指のパワースポット

大分県は、別府や湯布院などの温泉街が非常に有名で注目されがちですが、その他の観光地をどれくらいご存知でしょうか?今回は、大自然に囲まれ、心落ち着く、1000年以上の歴史ある神社をご紹介します。その美しさは、海外でも評価が高く、米CNNによって「日本の最も美しい場所31選」にも選ばれました。

 

日本三大八幡宮の1

宇佐神宮は、大分県宇佐市にある725年創建の歴史深い神社。日本には全国に約11万もの神社があり、その内、最も多くを占めるのが八幡宮のカテゴリーです。八幡宮は、約11万のうちの約4万社以上を占めます。今回の大分県宇佐神宮は、その4万以上の八幡宮神社の総本宮にあたり、格式も高く、三重県にあるあの伊勢神宮につぐ2番手とも言われています。

宇佐神宮は、強力なパワースポットとして全国にその名を轟かせ、国宝や国の重要文化財が多数所蔵されています。

 

CNNが選ぶ「日本の最も美しい場所31選」の1

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下宮

宇佐神宮は、その歴史深さだけでなく、緑生い茂る自然や朱色の殿などから、その美しさも世界で認められています。

関連記事:元乃隅稲成神社―米CNNに選出された断崖絶壁にある絶景鳥居

 

EXILEUSAも信仰の深い神社

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宇佐駅, https://ja.wikipedia.org

宇佐神宮の最寄り駅は宇佐駅。アルファベットで表すと、その音からUSAとなり、昔からU.S.Aと文字られる事がよくあります。また、日本のトップ歌手グループであるEXILE USAと表記が同じ為、USAはげんを担ぎ、2007年に宇佐神宮にヒット祈願をしに足を運びました。その結果、リリースした曲は大ヒットをおさめ、それから今までずっと大分県宇佐市とは交流を重ねていると言います。

 

参拝方法が通常と異なります

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宇佐鳥居, https://www.flickr.com

宇佐神宮の鳥居は、「宇佐鳥居」とその名が付くほど特徴的な鳥居です。宇佐鳥居は、一番上の笠木の部分が檜皮葺(ひわだぶき)の屋根になっており、額束はなく、柱の上に黒い輪(台輪)を巻いています。

1. 手水で手と口を清め、宇佐鳥居をくぐります。
2. 一番上にある上宮まで階段を登って行きます。 
3. 上宮には3人の神様が各々祀られていますので、「左→真ん中→右」とお参りします。真ん中から行きたくなりますが、左からです。この作法は、多くの八幡宮で同じ(お参り箇所が3箇所)なので、覚えておいて下さい。
4. お参りの方法は、通常の「二礼・二拍手・一礼」ではなく、「二礼・四拍手・一礼」です。この「二礼・四拍手・一礼」の作法は古い作法で、現代に残っているのは、出雲大社と宇佐神宮だけです。
5. 階段を下り、下宮でも同じように左から順番に「二礼・四拍手・一礼」でお参りします。上宮、下宮どちらか一方のみ参拝するのはご法度ですのでご注意ください。

通常の参拝方法:日本人でも間違える「神社」と「お寺」の参拝方法の違い

 

境内散策3つのお勧めポイント

参拝が終わったら、ぜひ境内を散策してみて下さい。全国の八幡宮神社の総本宮だけあり、とにかく広く、大自然に囲まれています。数多くの貴重な国宝や文化財を見ないで帰るのはもったいないですよ。

1. 樹齢800年の御神木

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http://www.gosyuin-meguri.com/

参拝中必ず視界に入るであろう、本殿の脇にある堂々たる巨木。この御神体に手を触れ、パワーをもらって帰る人が後を絶たないそうです。注目のパワースポット。

2. 日本百名橋の1つ「呉橋」

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http://nagomi-salon0918.com/

西参道の途中にある呉橋(くれはし)は、檜皮葺き屋根がついた珍しい神橋。曲線が美しい木造橋で、鎌倉時代以前に架けられたと言われています。呉橋は通常は開放されておらず、10年に一度の勅使祭(前回開催は2015年)の時にだけ扉が開かれる、非常に観光価値の高い橋です。

3. 良縁に恵まれる夫婦岩

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http://www.tabirai.net/

こちらも宇佐神宮内にある数あるパワースポットの1つ。上宮に続く階段の途中にある、他よりも大き目の2対の敷石が「夫婦岩」です。夫婦やカップルは、手を繋いで左右の石を一緒に踏むと幸せに、独身の方は両足で2つの石を同時に踏むと良縁に恵まれると言われています。

 

名物「宇佐からあげ」

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http://age-summit.com/

今や全国人気となっている宇佐からあげ。大分県は鶏肉の消費量日本一と言われるほどで、その中でも宇佐市はからあげの激戦区。宇佐神宮に行ったら、必ず食べて欲しい地元グルメです。

 

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https://www.flickr.com

広大な自然と非常に深い歴史をぜひご堪能下さい。宇佐神宮は、間違いなく日本を代表する観光地です。

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