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蓬萊橋 ― 「世界一長い」としてギネス記録を持っている木造橋

世界一長い木造橋はどこにあるか知っていますか?実はそれは、「日本」の「静岡県」にあります。今もなおギネス記録を保持しているその橋の見所と、必ず行ってほしい周辺の絶景観光情報をお届けします。タイトル:写真

 

蓬萊橋について

詳細:通行幅 2.4m、長さ 897.422m (世界一)
アクセス:JR島田駅から徒歩約20分。駅からタクシーで向かうのがお勧め。地図

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https://ja.wikipedia.org/

静岡県にある蓬莱橋(ほうらいばし)は、1879年に大井川に架けられた橋。木造橋としては世界最長の長さで、ギネス記録に認定されている。橋脚のみコンクリートに修復されてはいるが、構造は1879年当時のまま今もなお現役で利用できる状態で残っている。

蓬莱橋が作られた理由は、江戸時代、東海道を旅する人々にとって大井川は難所の1つだったから。橋がない時は小舟で渡っており、それはとても危険を伴うものだった。そこで架けられたのが蓬莱橋だ。

また、蓬莱橋が作られたもう1つの理由は、対岸にある牧之原台地を開拓する為。その牧之原台地は、今では日本を代表するお茶の生産地として知れ渡るようになっている。蓬莱橋は農業用橋として架けられたのが始まりだったのだ。

<蓬莱橋を渡ると縁起が良いと言われている理由>
長い木=長生きの橋
全長 897.4m (やくなし=厄無し)

片道およそ15~20分ほどで渡れる蓬莱橋。渡っている最中、橋上から周囲の山々や大自然、日本情緒をたっぷりと堪能できます。そんな魅力たっぷりの蓬莱橋の特徴と見所を以下にまとめました。足を運ぶ際の参考にどうぞ。

 

#1 全国でも珍しい「賃取り橋」である

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https://ja.wikipedia.org/

蓬莱橋は日本で数少ない有料の橋としても有名です。橋前には料金箱が設置されており、大人100円、子供10円、自転車100円、を投入し渡ります。通行自体は24時間可能となっています。

 

#2 ジェットコースターよりも怖い?

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http://9.pro.tok2.com/~seabird1297/

蓬莱橋を渡った人の声を聞くと、「怖かった」と言うのをよく耳にします。それは、両サイドにある手すりが大人の膝下ほどの高さしかなく、何にもつかまらない状態で渡らなければいけないからです。大井川の水面7~8m上空に架かる通行幅2.4mしかない蓬莱橋の上を、手すりなしで歩くのです。

木がきしむ音が歴史を感じさせとても風情ありますが、それが逆に怖さを演出する事になるかも。橋上では強風が吹きつける事もあるので、上着を持参しぜひ気を付けて渡って下さい。雨の日も滑りますので注意です。

 

#3 橋上からの富士山を見るのを忘れずに!

よく晴れた日には、蓬萊橋の中ほどで富士山を眺める事ができます。橋のちょうど真ん中の床板には「ど真ん中」の記載があるので目安になるでしょう。富士山の絶景に気を取られても、足元の注意は怠らないようにしましょう。

 

#4 ライトアップ:過去と現代の幻想的コラボ

horai-bashi-bridge5
http://blogs.yahoo.co.jp/donky_hongkong

蓬莱橋をよく見ると、太陽光を蓄充電し夜間自動点灯するLED照明が約720個取り付けられています。緑の灯りがとても幻想的で、渡ったらどこか別の世界に行ってしまいそうな印象さえ受けます。

 

#5 NHKドラマ「とと姉ちゃん」の舞台

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蓬莱橋は、2016年の朝ドラ「とと姉ちゃん」の舞台としても使用されました。他にも、NHK大河ドラマ「花の乱」や「男はつらいよ 噂の寅次郎」など、数々のドラマや映画の舞台となるほど美しい橋として知られています。夕暮れ時は、まさに時代劇に出てくるワンシーンさながらの風景になります。

 

#6 対岸にある牧之原台地は必ず見るべし!

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富士山と牧之原台地http://www.yuruyakuzen.net/

蓬莱橋を渡りきってすぐに引き返して来ては非常にもったいない。そう、それは対岸には先ほど説明した牧之原台地があるからです。茶摘みの季節には、富士山を背景とした広大な茶畑を望む事ができるでしょう。それはまるでふかふかの緑の絨毯です。蓬莱橋が架かったおかげ日本有数の茶所として知られるようになった牧之原台地は要チェックです。

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