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映画「るろうに剣心」の舞台!熊本県山鹿市「八千代座」 ― 江戸時代の様式残す「歌舞伎劇場」

熊本県に、映画「るろうに剣心」の撮影にも使われた歴史的にも価値の高い芝居小屋があります。伝統的建造物としての観光は勿論、中では歌舞伎も見られるその芝居小屋とはどのようなものなのでしょう。タイトル写真:http://www.jaf.or.jp/

 

八千代座について

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「八千代座」は、熊本県山鹿市にある芝居小屋。その昔、県内屈指の温泉地として栄えていた山鹿に、地元の実業家たちによって1910年に建てられました。100年以上の歴史を持つその木造2階建ての建物は、それ自体に高い価値があり、国の重要文化財にも指定されています。

中は江戸様式の歌舞伎劇場の典型的な造りがそのまま残っていて、豪華で粋な空間が広がっています。まるで大正~昭和時代の八千代座全盛期の頃の熱気や観客のざわめきが聞こえてくるようです。歌舞伎は勿論、懐かしい映画や新劇、邦楽、クラシックコンサートまで、実に幅広い催し物が開催されています。地図

1.豪華な天井広告

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http://yuko76a.hatenablog.com/

中に入ってまず目を奪われるのが天井一面に広がる鮮やかな広告。今では広告の多くがWeb広告になっていますが、八千代座は全国でも数少ない天井広告が残っている場所です。豪華かつ味があり、八千代座の当時の繁栄っぷりがうかがえます。

2.江戸様式をそのまま残す舞台構造

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1階部分の観客席は一段低くなった平土間です。6人掛けとして区切られ、緩やかに傾斜がついています。この傾斜は、後部席の人が舞台を見やすいようにする為です。今の映画館などでは当たり前のこの構造ですが、明治時代の芝居小屋としては非常に珍しく、八千代座の特徴の1つです。

また、奈落(舞台下の部分)の廻り舞台やせりなど、江戸様式の構造が今もなお使用されています。
※せり:舞台上奥にある床をくり抜いた部分。床下から役者が突然登場し観客を沸かせた。

更に、天井には竹を格子状に組んだ構造が見られ、上から紙吹雪や雪を降らせ、演目を演出するのに役立ちます。至る所に工夫を凝らした仕掛けがある機能性の高い芝居小屋なのです。

公演以外の日には、これら奈落やせり、舞台袖など普段入ることのできない場所をじっくり見学できるので、ぜひその仕掛けを見に行ってみて下さい。そして当時の庶民に愛された、良き娯楽場所であった事を肌で感じてみて欲しいです。

*夢小蔵(ゆめこぐら):八千代座の斜め向かいにある資料館。八千代座の歴史資料やユニークな小道具(刀、槍、着物など)が数多く展示してあります。こちらも明治時代建設ですので、建物自体にも十分観光価値があります。こちらで歴史を学んでから八千代座に行くのも良いでしょう。

 

周辺観光:さくら湯

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前述している通り、山鹿市一帯は1000年以上の歴史がある温泉の町です。八千代座観光をしたら、ぜひ温泉にも浸かってみて下さい。お勧めはさくら湯です。さくら湯は約370年前に御茶屋として始まり、その後温泉となっていくわけですが、その過程で建設・改修に関わったのがあの坂本又八郎です。

坂本又八郎は、あの日本最古の温泉で有名な道後温泉を建てた棟梁です。平成に入り、さくら湯の建物は大改修されてしまいましたが、日本の伝統工法により、明治期の雰囲気が忠実に再現されて復活しています。歴史的な木造温泉をぜひ体験ください。地図

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