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外国人が興味を持つだろうネーミング「桜肉」 ― 食通を唸らせる日本の食文化

今や日本の和牛・霜降りは、世界的にも絶賛され、非常に有名になりました。そこで今回は、和牛と並んで日本の代名詞と言える、「桜」と名が付く「桜肉」についてのお話です。この名前を聞くと、日本人の方でも、「ん?」と一瞬なるのではないでしょうか。Sakuraと名が付く為、海外の方からすればなおさら興味を引かれるネーミングのお肉です。タイトル写真:http://r.gnavi.co.jp/

 

桜肉とは?

日本語で「桜肉」と言うと「馬肉」を指す。宗教上の都合や食文化の違いにより、馬肉を食さない人も世界には多いが、日本の食文化では馬肉は昔から食すもの。熊本の郷土料理としても有名です。

馬肉は、低カロリー低脂肪で、高タンパク。そしてミネラル(特に鉄分やカルシウム)やビタミンも非常に多く含まれているので、体にも良いとされている。

 

なぜ桜肉と呼ぶ?

sakura-yumemigusa
歌川広重 御殿山花見之図

いくつか由来があるが、

1つ目はその肉の色。新鮮な馬肉の切り口は、まるで桜のような鮮やかなピンク色をしている為、桜肉と呼ばれるようになった。しかし、馬肉は上記のように酸化し易い成分が多く含まれている為、空気に触れて時間が経つと、すぐに酸化し赤褐色となってしまう。

2つ目は歴史的背景に由来。江戸時代頃の日本では、贅沢禁止令や仏教の関係で獣肉を食べる事を禁じている時期があり、公に目立って馬肉を食べる事ができなかった。その為、目立たないよう隠語として馬肉を桜肉と表現した。名付けの理由については、1のようにその色からや、単に桜の咲く時期の馬肉が旬で一番おいしいと言う理由から。同じように植物の名を隠語に用いている肉に、「猪肉をボタン肉」、「鹿肉をモミジ肉」、などがある。

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桜肉料理

日本の馬肉料理をいくつか紹介する。外国人からすれば非常にもの珍しく、日本独特だと感じるものもあるはずだ。

1. 馬刺し

horse-meat-basashi
https://www.flickr.com

馬肉の刺身。日本では魚同様、新鮮な刺身として馬肉を食す。おろし生姜やおろしにんにくと一緒に、甘口醤油で食べるのが一般的。馬刺し専用の醤油も販売されている。馬のタテガミの部分の肉はとても貴重で、おいしいと言われている。

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2. 桜鍋

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すき焼きやしゃぶしゃぶのように鍋にして食す。

3. 馬にぎり寿司

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http://hitosara.com/

新鮮で上質な馬肉は、このようにまるで桜の花びらが咲いたような美しさ。桜肉と呼ばれる由縁です。わさびにもとても合い絶品。

4. 桜納豆

horse-meat-sakura-natto
http://basashi-kenzo.com/

馬肉を細かくミンチにし、ネギや納豆、うずらの卵と一緒に食す。

 

桜肉を食べるならどこ?

渋谷肉横丁

shibuya-niku-yokocho
http://www.jalan.net/

まるで新宿ゴールデン街のような和の雰囲気漂う空間に、全24の肉の名店が区切られることなく連なっている。とてもアットホーム。その24の1つ「肉寿司」と言う店舗では、うまい「馬にぎり寿司」をお手頃価格で食べられるのでお勧め。肉好きの人は、ここに行けばとにかく様々な肉料理が一度に食べられるのでぜひ行ってみてほしい。地図

恵比寿横丁

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http://tabelog.com/

上記紹介した肉寿司は、恵比寿横丁にも出店しており、ここでもうまい馬肉を食べられる。恵比寿横丁には、他に関西風串カツ、牛タン、新鮮な海の幸などを取り扱う店が並び、こちらもお勧めの場所だ。地図

 

東京都内には他にも、馬肉を専門に扱うお店が多くあったりする。この「桜肉」が外国人にとって「うまい!」となれば、桜の花見観光だけでなく、桜肉体験も大いに流行る可能性があるだろう。そうなったら、あとはアピールの仕方次第だ。

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