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新たな観光候補地としてぜひお勧めしたい、日本三大奇橋 ― 「猿橋」「錦帯橋」「かずら橋」

今回はちょっとディープな観光地、日本の古橋についてです。東京であれば日本橋が非常に有名ですが、地方にも様々な古橋が存在します。今回は、その中でも奇橋と呼ばれる構造上珍しい橋をいくつかご紹介します。

 

1.猿橋(さるはし)

長さ30.9m、幅3.3m、水面からの高さ31m

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https://www.flickr.com

山梨県大月市の桂川に架かる橋。国の名勝に指定されており、現存する唯一の木造刎橋(はねばし)である。

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https://www.flickr.com

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瓦屋根のような刎ね木

刎橋とは、全く橋脚を使用していない橋の事。ここは谷が深く橋脚が建てられなかった事から刎橋となったと言う。通常はこのような環境の場合吊橋とするのだが、西暦600年頃に、猿が繋がって対岸に渡る姿を元に、刎橋構造の猿橋ができたそうだ(歴史は定かではない)。重ねられた刎ね木が徐々に突き出していき、橋を支えているのがわかるだろうか。地図

 

2.錦帯橋(きんたいきょう)

長さ193.3m、幅5m、橋台の高さ6.6m

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https://www.flickr.com

1673年に山口県岩国市の錦川に架けられた5連アーチの橋。錦帯橋は日本三名橋にも入っており、岩国城をバックにした景観は、山口県トップクラスの観光地。対岸まで約200mもの長い距離にどのようにして橋を架けるか考えた所、このように小島のような橋台を作り、アーチをいくつも連ねる事にしたそうだ。

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橋裏に見える構造: https://www.flickr.com

橋上からの圧力(重み)により強度が増す錦帯橋の構造は、現代工学の視点から見ても非の打ち所が無いとまで言われており、当時の技術力の高さが伺える。世界的に見ても非常に珍しい構造のようだ。

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https://www.flickr.com

また、四季折々で景観の変化が楽しめる橋でもあるのが特徴で、ここは桜名所にも指定されている。夏は鵜飼や花火、秋は紅葉、冬は雪化粧も楽しめる。

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https://www.flickr.com

更に、毎年4/29に開催される「錦帯橋まつり」では、江戸時代さながらの衣装に身を包んだ大名行列が見られる。必見。地図

 

3.蔓橋(かずらばし)

長さ45m、幅2m、水面からの高さ14m

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https://www.flickr.com

最近注目されているのが、徳島県三好市の祖谷(いや)川に架かるこのかずら橋。かずら橋は吊橋で、見ての通り山奥の秘境にある。実はここ祖谷地域は、世界遺産である岐阜県白川郷や、宮崎県の椎葉村(しいばそん)と並び、日本三大秘境の1つなのだ。約800年前に平家の落人によって造られたこのかずら橋は、追っ手が迫ってきてもすぐ切り落とせるようにシラクチカズラで編んだとても原始的な橋である。

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https://www.flickr.com

現在は、シラクチカズラの内部にはワイヤーが入っており、3年毎の架け替えも行われている。安全面にも配慮されているのだ。

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https://www.flickr.com

とは言っても、この臨場感は凄い。スカスカで、14m下の川が丸見えだ。怖がらずぜひ渡ってみて欲しい。

kazura-bashi-bridge4
https://www.flickr.com地図

 

どの橋もまさに日本らしい橋ではなかったでしょうか。東京、京都などの有名観光地以外の、日本の地方にも魅力的な観光地はまだたくさんあるので、これからもご紹介していきます。

関連記事:大自然!徳島県「祖谷」 ― 数々の伝説が残る日本三大秘境の1つ

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