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水郷・柳川で「川下り」 ― 風情あるお堀を舟で巡ろう

福岡の南に位置する水郷柳川市は、日本のベネチアとも呼ばれる事もあり、都会にはないゆったりとした時間が今もなお流れる静かな町。そこの観光の目玉として人気なのが「柳川川下り」。川下りをしながら眺める四季折々の風景に、心和まされます。今回は、そんな柳川川下りの楽しみ方をご紹介しましょう。タイトル:写真

もう1つの日本のベネチア:The Traditional Boat Houses of Ine: Historical Homes in a Waterside Village

 

お堀めぐり

かの北原白秋の生誕地として有名な城下町柳川は、歴史深いお堀と網の目状に張り巡らされた水路が魅力。一番人気は、どんこ舟に乗り、船頭の舟唄を聞きながら、約1時間かけて楽しむ「お堀めぐり」。300~400年以上前の柳川城築城の際に人工的に掘られた堀がそのまま残っているため、当時の地図を使って散策したとしても迷わないほど。非常に深い歴史を感じる事のできる観光地なのである。

 

お堀めぐりの流れ

1.三柱神社(出発点)

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http://www.yanagawakk.co.jp/

朱色の橋「松月乗船場(しょうげつじょうせんじょう)」からゆっくりと出発。

2.柳川城堀水門

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柳川城内に入れる唯一の水門。万一の場合は、この水門を封鎖し上流の堤防から水を流す。すると城の周囲が水浸しとなり、最高の防御壁となるのだ。壮大な仕掛けを担った大事な水門なのである。

3.柳城橋

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当時の人々もこのような感じでくぐって行ったのだろうか。歴史のロマンを感じながら、この先も、幾つかの橋をくぐって行く。

4.袋小路

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まるで緑のトンネル。この辺りの道路は昔から、敵からの防御用として設計されたため、迷路のように入り組み袋小路となっている。とても複雑な構造なのである。

5.田中吉政公銅像

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6.弥兵衛門橋(やへえもんばし)

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一番古く一番狭い橋。水力をつける為、意図的に狭くしているようです。まさに体験型観光、スリルも満点。橋の上からとは違った見え方が楽しめる。

7.十時氏邸

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武家屋敷跡。建物内は敵が攻めにくいよう多くの仕掛けが施されている。

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8.まちぼうけの碑

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北原白秋の歌で知られる「まちぼうけ」の碑は十時邸の目の前にある。

9.御花(旧立花家別邸)

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柳川藩立花貞俶によって建てられた御花も通り過ぎて行く。自然や池などは当時のまま保存されており、ここでは結婚式なども挙げられる。

10.殿の倉(立花家史料館)

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御花の屋敷を回るとナマコ壁の殿の倉が見えてくる。立花家の家宝などが展示されているので、陸路で別途内部観光してみるのもお勧めだ。

11.沖端(おきのはた)(終点)

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両岸に揺れる柳の行列に見送られながら、お堀めぐりは佳境へ。歴史体験を楽しんだあっという間の1時間は終了です。

 

四季折々の表情が楽しめる「どんこ舟」

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https://www.flickr.com

春は桜を眺めながらの舟旅ができ、夏にはライトアップされたあかり舟、冬はなんとこたつが搭載されたこたつ舟に変わります。季節ごとに、毎回違った楽しみが味わえます。地図

パート2では、この地で行う行事をご紹介:見所満載!福岡・柳川観光を楽しんだ後は、柳川鍋とウナギで絶品グルメ

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